Dirk Kaftan

Dirk Kaftan, Chief Conductor in Graz/Austria since 2013,  in his work combines an intensive dedication and commitment with and for the well known Opera house of Graz, as well as numerous guesting activities which allow him to work with well-known orchestras in Europe and abroad.

Dirk Kaftan conducted as GMD (chief conductor) various new productions with the Augsburg Philharmonic Orchestra, such as Don Carlos, Turandot, Lulu, Der Ferne Klang, Aufstieg und Fall der Stadt Mahagonny, Tristan und Isolde, Carmen, Ritter Blaubart of Reznicek, Don Giovanni and many more. Furthermore he is also responsible for the Symphony-Concert-Series of the Philharmonic Orchestra, which consists of eight programmes every season, as well as for  the Music-Theatre Youth-Programm.

Numerous intercultural, unconventional special concerts and different approaches to convey music, result into a stronger relationship between the opera house, the Graz Philharmonic Orchestra, the audience and the whole society. He furthermore, together with his orchestra, aroused nationwide attention,  with various CD productions and increased guest appearances.

For his work as Opera Conductor, Dirk Kaftan has repeatedly been nominated in the specialist Journal „Opernwelt“ as  Conductor of the year. In 2014 he won the "Karl-Böhm music prize which is awardes by the Austrian government every three years.


Dirk Kaftan grew up in Wittlich (Eifel). Since early years music was a part of his life : as trumpetplayer and pianist  he was musically versatilely active. In his homeland he received the cultural award of  the county Bernkastel-Wittlich in 2012.

After finishing his piano studies with Josef Ehses and Tatjana Klimova, he assumed his first position as répétiteur in 1990, at the early age of 18, at the Stadttheater Trier (Local Theatre).  He subsequently finished his studies as tonmeister/sound editor at the „Musikhochschule Detmold“ (University of Music) including Conducting with Joachim Harder and Karl-Heinz Bloemecke.

Classical Kapellmeister career

Already during his studies, he was répétiteur at  Theatre Bielefeld, then second Kapellmeister at the „Städtischen Bühnen Münster“. During this time he acquired his skills as conductor together with a very broad repertoire.

Also during his studies, he won the competition of the Austrian-Hungarian Masterclasses for Music in Budapest in 1995. During the course of his work with numerous youth orchestras, for example the „Studentenorchester Münster“, the Orchestra Academy of the „Mosel-Festwochen“ or the „LJO Saarland“, he remained very interested in the further development of the traditional Concert-Forms, and in experimenting with the various possibilities of communicating through music.

His encounter with the „Orquestra Simon Bolívar, of the National Youth Orchestra of Venezuela, during a Concert Tour, had a very big influence in his life.

As first Kapellmeister in Bielefeld, Dortmund and Graz, he worked together with numerous important Stage Directors, such as: Alexander Schulin, Stefan Herheim, Marco Arturo Marelli, Peter Konwitschny, Christine Mielitz, Andreas Homoki, Philipp Himmelmann and Tatjana Gürbaca.

Guest Appearances

In 2008 Dirk Kaftan lead the revival of the Opera „Freischütz“ at the „Deutsche Oper Berlin“, thereafter Il Trovatore,Tosca and Die Lustige Witwe at the Semperoper Dresden. He furthermore conducted at the Komischen Oper, Berlin,  as well as the theatres in Bonn, Mannheim, Montpellier, Innsbruck, St. Gallen, Freiburg, at Teatro Bellini Catania and Teatro Principal (Palma de Mallorca).

After his  success with his debut of the „Fledermaus“ in Vienna, 2010, his interpretation and new production of Mozart’s Marriage of Figaro in Autumn 2012, at the „Volksoper“ in Vienna, directed by Marco Arturo Marelli, was enthusiastically accepted by the critics and the audience.

As Concert-Conductor, he has performed and worked with various orchestras such as the Stuttgart Philharmonic Orchestra, the State Philharmonic Orchestra Nürnberg, the Symphony Orchestra Catania, the Vienna Concert Association (Wiener Concertverein), the Gran Canaria Philharmonic, the Bremer Philharmonic, the Gürzenich Orchestra Cologne, the Hungarian Symphony Orchestra Budapest, the Philharmonic Südwestfalen, the Jenaer Philharmonic, the State Philharmonic Orchestra Rheinland-Pfalz, the Nordwestdeutschen Philharmonic, the DSO Berlin, the Berlin Symphonic Orchestra and the State Music Ensemble/Chapel Halle.

In 2011 he conducted the biggest Classical Open Air Concert in Germany with the State Philharmonic Orchestra Nürnberg, during which a recording was made by the BR (Bavarian Broadcasting Company).

In 2013 Dirk Kaftan was conducting his Asian-Debut with Swan Lake in Taipei, together with the State Orchestra of Taiwan. In 1914 he was invited with the Graz Philharmonic for two concerts at the Tainan Arts festival in Taiwan.

Upcoming invitations will lead him to the Opra house Copenhagen, Hannover State Orchestra, the Bavarian Radio Symphony Orchestra and further more.

Dirk Kaftan
08|11|2016 Dortmunder Philharmoniker/Konzerthaus Dortmund/Alexandre Tharaud
09|11|2016 Dortmunder Philharmoniker/Konzerthaus Dortmund/Alexandre Tharaud
19|11|2016 Peer Gynt/Oper Graz
20|11|2016 Tristan/Oper Graz
25|11|2016 Tristan/Oper Graz
26|11|2016 Peer Gynt/Oper Graz
02|12|2016 La Bohème/Oper Frankfurt
08|12|2016 La Bohème/Oper Frankfurt
13|12|2016 Musikverein Graz/Grazer Philharmoniker
16|12|2016 La Bohème/Oper Frankfurt
31|12|2016 La Bohème/Oper Frankfurt
01|01|2017 Neujahrskonzert/Oper Graz
12|01|2017 La Rondine/Oper Graz
15|01|2017 La Rondine/Oper Graz
18|01|2017 La Rondine/Oper Graz
25|01|2017 La Rondine/Oper Graz
28|01|2017 Opernredoute/Oper Graz
past dates
23|10|2016 Einiblosn/Oper Graz
19|10|2016 Einiblosn/Oper Graz
16|10|2016 Tristan/Oper Graz
12|10|2016 Tristan/Oper Graz
06|10|2016 Tristan/Oper Graz
01|10|2016 Tristan/Oper Graz
24|09|2016 Tristan/Oper Graz
17|09|2016 Open Air "Aufsteirern"/Hauptplatz Graz
10|09|2016 Eröffnungskonzert Oper Graz/Evelyn Glennie
03|09|2016 Bühnenshow Oper Graz
19|08|2016 Make No Noise/Bregenzer Festspiele/Ensemble Modern
17|08|2016 Make No Noise/Bregenzer Festspiele/Ensemble Modern
26|06|2016 Open Air/Spanische Nacht/Kasematten Graz
24|06|2016 Carmen/Oper Graz
22|06|2016 Carmen/Oper Graz
21|06|2016 Konzert Musikverein Graz/Grazer Philharmonisches Orchester/Wunder
20|06|2016 Konzert Musikverein Graz/Grazer Philharmonisches Orchester/Wunder
19|06|2016 Entführung aus dem Serail/Oper Graz
18|06|2016 Carmen/Oper Graz
17|06|2016 Entführung aus dem Serail/Oper Graz
15|06|2016 Carmen/Oper Graz
12|06|2016 Entführung aus dem Serail/Oper Graz
11|06|2016 Carmen/Oper Graz
10|06|2016 Entführung aus dem Serail/Oper Graz
08|06|2016 Carmen/Oper Graz
04|06|2016 Entführung aus dem Serail/Oper Graz
02|06|2016 Entführung aus dem Serail/Oper Graz
30|05|2016 Konzert Saarbrücken/Saarländisches Staatsorchester
29|05|2016 Konzert Saarbrücken/Saarländisches Staatsorchester
25|05|2016 Entführung aus dem Serail/Oper Graz
22|05|2016 Entführung aus dem Serail/Oper Graz
19|05|2016 Konzert Philharmonisches Orchester Trier
14|05|2016 Münchner Rundfunkorchester/Preisträgerkonzert Leopold Mozart Wettbewerb
11|05|2016 Münchner Rundfunkorchester/Semifinale Leopold Mozart Wettbewerb
29|04|2016 B9 - Beethoven für alle/Oper Graz/KUG/ORF
28|04|2016 Open Philharmonics
27|04|2016 Entführung aus dem Serail/Oper Graz
26|04|2016 B9 - Beethoven für alle/Oper Graz/KUG/ORF
22|04|2016 Griechische Passion/Oper Graz
21|04|2016 Entführung aus dem Serail/Oper Graz
15|04|2016 Griechische Passion/Oper Graz
10|04|2016 Griechische Passion/Oper Graz
03|04|2016 Griechische Passion/Oper Graz
23|03|2016 Griechische Passion/Oper Graz
17|03|2016 Griechische Passion/Oper Graz
15|03|2016 Konzert Philharmonisches Orchester Freiburg
12|03|2016 Griechische Passion/Oper Graz
09|03|2016 Griechische Passion/Oper Graz
05|03|2016 Griechische Passion/Oper Graz
08|02|2016 Konzert Staatsoper Hannover/Niedersächsisches Staatsorchester/Maximilian Hornung
07|02|2016 Konzert Staatsoper Hannover/Niedersächsisches Staatsorchester/Maximilian Hornung
30|01|2016 Redoute Oper Graz
09|01|2016 Grazer Philharmonisches Orchester/Musikverein Wien
01|01|2016 Neujahrskonzert Oper Graz
16|12|2015 Freischütz/Kgl. Opera Kopenhagen
08|12|2015 Freischütz/Kgl. Opera Kopenhagen
02|12|2015 Freischütz/Kgl. Opera Kopenhagen
29|11|2015 Freischütz/Kgl. Opera Kopenhagen
25|11|2015 Freischütz/Kgl. Opera Kopenhagen
22|11|2015 Freischütz/Kgl. Opera Kopenhagen
20|11|2015 Freischütz/Kgl. Opera Kopenhagen
17|11|2015 Freischütz/Kgl. Opera Kopenhagen
16|11|2015 Freischütz/Kgl. Opera Kopenhagen
15|11|2015 Freischütz/Kgl. Opera Kopenhagen
10|11|2015 Freischütz/Kgl. Opera Kopenhagen
07|11|2015 Freischütz/Kgl. Opera Kopenhagen
01|11|2015 Der Ferne Klang/Oper Graz
Dirk Kaftan
Composer Opera Notes
L.v. Beethoven Fidelio Dortmund 2005
A. Berg Wozzeck Dortmund 2004, Graz 2006/07
  Lulu Augsburg 2011
G. Bizet Carmen Münster 1999/00, Graz 2006/07, Augsburg 2011
P. Dessau Einstein Dortmund 2006
G. Donizetti Lucia di Lammermoor Bielefeld 2001/02, Graz 2006/07
V. Globokar Harmonica Drammatica UA, Bielefeld 2002
  Alcina Graz 2006/07
  Rinaldo Bielefeld 2003
L. Janacek Katja Kabanova Bielefeld 2003
G. Kessler Dakota Pink Münster 1999/00
W. Kienzl Der Evangelimann Graz 2006/07
F. Loewe My Fair Lady Bielefeld 1998
W.A. Mozart Così fan tutte Dortmund 2006, Montpellier 2006, Graz 2008/09
  La Finta Giardiniera HfM Detmold 1995
  Don Giovanni Münster 1999/2000 Augsburg 2012
  Die Zauberflöte Bielefeld 2002, Graz 2008/09
  Nozze di Figaro Dortmund 2004, Volksoper Wien 2012
L. Nono Intolleranza Augsburg 2013
J. Offenbach Hoffmanns Erzählungen Bielefeld 1999/00, Dortmund 2005
K. Orff Carmina Burana Würzburg 2005
S. Prokofjew Liebe zu den drei Orangen Oper Graz 2008/09, Komische Oper Berlin 2010/11, 2011/2012
G. Puccini Madama Butterfly Cagliari und Bielefeld 2002, Dortmund 2004; Nürnberg 2005, Graz 2008, Augsburg 2010
  La Bohème Freiburg 2004
  Tosca Semperoper Dresden 2009/10
  Turandot Augsburg 2009/10
M. Ravel L'enfant et les sortilèges Bielefeld 2002
E. N. v. Reznicek Blaubart Augsburg 2012
G. Rossini Der Barbier von Sevilla Bielefeld 1997/98
  La Cenerentola Bielefeld 2000/01
F. Schreker Der ferne Klang Augsburg 2009/10 Bonn 2012
B. Smetana Die verkaufte Braut Münster 1999/00
R. Strauss Der Rosenkavalier Dortmund2003, Graz 2007
  Elektra Augsburg 2013
  Arabella Graz 2007
I. Strawinsky Geschichte vom Soldaten Bielefeld 1998
P.I. Tschaikowsky Eugen Onegin Münster 2000/01, Dortmund 2003, St. Gallen 2006
  Schwanensee Bielefeld 2001, Taiwan 2013
  Der Nußknacker Bielefeld 1997
V. Ullmann Der Kaiser von Atlantis Ensemble Antagon 1995-97
G. Verdi Aida Augsburg 2010/11
  Don Carlos Augsburg 2009/10
  Rigoletto Bielefeld 1998/99, Graz 2006/07
  Un ballo in Maschera Augsburg 2008
  Il Trovatore Semperoper Dresden 2008/09 und 2010/11
  La Traviata Bielefeld 2002, Dortmund 2005, Graz 2006
R. Wagner Der fliegende Holländer Graz 2006/07, Landestheater Innsbruck 2007/08
  Die Walküre Dortmund 2005
  Tannhäuser Graz 2008/09
  Tristan und Isolde Augsburg 2010/11
C.M.v. Weber Der Freischütz Graz 2006/07, Deutsche Oper Berlin 2007
K. Weill Die Dreigroschenoper Bielefeld 1998
  Mahagonny Songspiel Münster 1999
  Lindbergflut Münster 1999
  Berliner Requiem Münster 1999
  Aufstieg und Fall der Stadt Mahagonny Augsburg 2011
  Die 7 Todsünden Augsburg 2010
U. Zimmermann Die weiße Rose Münster 1999/00
F. Lehar Die Lustige Witwe Bielefeld 2001/02, Graz 2006/07, Semperoper 2011
  Die Fledermaus Münster 2000/01, Volksoper Wien 2010/11
  Eine Nacht in Venedig Bielefeld 1998/99
J. Offenbach Orpheus in der Unterwelt Münster 1999/00
C. Zeller Der Vogelhändler Bielefeld 1997/98
L. Bernstein West Side Story Graz 2008/09
F. Loewe My Fair Lady Bielefeld 1998/99
Lövenskjöld/Philip Glass La Sylphide Bielefeld 1998/99
P.I. Tschaikowsky Schwanensee Bielefeld 2000/01
  Der Nußknacker Bielefeld 1997/98
Dirk Kaftan

Special Concerts:

Dialogue of different cultures

Concert for the Augsburg Peace Festival July 2013
A thrilling expedition through western and oriental culture together with the renowned turkish soloist and composer Kemal Dinc. First performance of the concert-piece for Baglama and orchestra.

„Alle Menschen werden Brüder“ 2010
On July 10,  2010 a unique concert took place on the Rathausplatz(open air) of Augsburg.
350 Singers of different cultures performed this concert for peace together with the Augsburg Philharmonic. The initial idea for this concert, was based on the last movement of Beethoven’s 9th Symphony, which until today represents the longing for peace, tolerance and understanding in the jewish, muslim and christian culture.  Great focus was put on the first performance of Salaam – peace symphony by Enjott Schneider.

Solisten: Birgit Stolzenburg da Biasio, Komalé Akakpo (Hackbrett), Sally du Randt (Sopran), Stephanie Hampl (Mezzsopran), Seung-Hyun Kim (Tenor), Stephen Owen (Bariton)

Philharmonisches Orchester Augsburg mit: Sängerinnen und Sänger von Kosaken Kraj e. V., Junges Vokalensemble Schwaben, Chor des Gymnasiums St. Stephan, Chor der Sing- und Musikschule Mozartstadt Augsburg, Philharmonischer Chor Augsburg, Kirchenchor Herz-Jesu Augsburg, Türkischer Chor Sultan-i Yegah, Koreanischer Chor Augsburg, Chor des Deutsch-Türkischen Kültürvereins, Opernchor des Theaters Augsburg.
Pera Ensemble (Leitung: Mehmet Yesilcay)
Hamburg Klezmer Band (Leitung: Mark Kovnatskiy)

KARDES TÜRKÜLER & Augsburger Philharmoniker
Lieder der Migration(songs of migration) – Göç Türküleri 1.11.2011
ENCOUNTER of different musical traditions. The western view on oriental culture, represented by Rimsky-Korsakows Scheherazade in confrontation with „real“ turkish, armenian and kurdish music. Also an extraordinary exciting experiment with new musical forms/arrangements for orchestra and the renowned turkish folk-ensemble Kardes Türküler.

Education Programmes:

School concerts:
Introducted, moderated and chaired school-concerts „round the world with music“. This first, emotional contact with classical music reached about 20000 children in Augsburg within 3 years.

Concert Introductions with live orchestra:
Before the philharmonic concerts this unique offer to the public has become very popular giving a personal insight in the pieces to be performed.

Children and family concerts:
Numerous concerts for young people in a variety of different shapes have been created througout the years...


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Schreker: Der ferne Klang (CD)

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Janácek: Jenufa

"Janácek: Jenufa" can be ordered at jpc.

Promessa: Arias from Italian & French Operas

"Promessa: Arias from Italian & French Operas" can be ordered at Oehms Classics.

Rota: Cellokonzerte Nr.1 & 2 (CD)

"Rota: Cellokonzerte Nr. 1 & 2" can be ordered at Amazon.


ORF Playout

Dirk Kaftan

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